Optimas aide LEVC à développer le taxi du futur

Published On: août 20th, 2018
GLENVIEW, IL - Lors de la réinvention d'une icône automobile, les fabricants sont tenus de préserver l'éthique du modèle d'origine tout en alignant le concept sur la technologie moderne. Un équilibre difficile à atteindre, mais qui semble avoir été atteint par LEVC (London EV Company) et son nouveau TX, le taxi électrique avancé. Pour atteindre les niveaux de performance et d'efficacité exigés des véhicules modernes, le TX représente une refonte complète par rapport à ses prédécesseurs. Pour permettre cette nouvelle approche, LEVC a demandé l'implication des experts de la chaîne d'approvisionnement automobile et des fixations, Optimas Solutions.

Le nouveau TX combine une esthétique reconnaissable avec des solutions vraiment modernes. Un grand bloc-batterie et un moteur électrique offrent une autonomie électrique pure de plus de 70 miles - tandis que le prolongateur d'autonomie à essence, un générateur portable pour la batterie, prend une autonomie totale du véhicule jusqu'à 377 miles. Le taxi électrique rencontrera des restrictions de niveau d'émissions toujours plus strictes à Londres et dans les villes d'Europe.

Pour le confort des passagers, le nouveau TX présente une configuration à six places et une position de fauteuil roulant orientée vers l'avant, couplée à un toit panoramique en verre pour améliorer l'environnement intérieur. Le WIFI intégré ainsi que les ports de chargement pour ordinateur portable et USB sont disponibles en standard. La facilité d'accessibilité est obtenue grâce à l'utilisation de portes de chariot. De plus, le nouveau TX a une carrosserie entièrement en aluminium afin d'économiser du poids et d'améliorer l'autonomie - tout en offrant un véhicule extrêmement sûr.

Cependant, la refonte d'une icône à partir de zéro nécessite une réflexion cohérente des plus petits composants vers le haut, comme l'explique Ian Carvell, directeur européen de l'ingénierie chez Optimas: «Spécifier des fixations et des boulons appropriés pour réaliser un véhicule pionnier tout en minimisant les coûts pour le fabricant est une belle chose équilibre. C'est pourquoi chez Optimas, nous nous sommes impliqués dès la phase de conception initiale du nouveau projet TX, afin de pouvoir commencer à rationaliser les options des composants dès les premières versions préliminaires. Par cette méthodologie, nous pourrions travailler en tandem avec LEVC pour relever les défis d'ingénierie associés à une nouvelle plate-forme de véhicule. »

Optimas est spécialisée dans la collaboration avec les fabricants pour recommander, spécifier et normaliser les pièces que l'entreprise fournit pour la production d'un véhicule particulier. L'objectif principal dans la plupart des cas est de développer une approche efficace en ce qui concerne la spécification des composants, en offrant des solutions qui sont déjà disponibles ou qui peuvent être facilement adaptées du portefeuille Optimas pour une application de véhicule. Cela permet de réduire les délais de livraison des pièces, ce qui est de la plus haute importance au stade de la recherche et du développement d'un véhicule.

Daniel Pereira, UK Engineering Manager chez Optimas et un des principaux promoteurs du projet, explique: «Ce que nous essayons d'atteindre, c'est une plus grande simplicité de la chaîne d'approvisionnement en offrant des pièces de rechange appropriées pouvant être livrées dans des délais serrés. Par exemple, l'un des premiers obstacles à ce projet a été de s'assurer que les prototypes de vérification étaient prêts pour les tests d'hiver et la saison de mise au point. L'absence de cette fenêtre retarderait le projet d'un an, ce qui est inacceptable pour LEVC et ses investisseurs. Par conséquent, nous avons utilisé des pièces qui étaient fiables et disponibles gratuitement ou des alternatives conçues où il n'y avait pas de stock à venir pour garantir que LEVC pourrait respecter son calendrier de tests.

La rapidité de réponse aux exigences des composants a été rendue possible par la présence des représentants d'Optimas dans le nouveau site de production ultramoderne de LEVC dès le premier jour. En collaborant avec LEVC dès le début du projet, Optimas a été en mesure de fournir des solutions de conception précises pour une gamme d'applications complexes. La connaissance des exigences du projet signifiait qu'Optimas pouvait utiliser son expertise pour relever des défis spécifiques, une approche dont l'entreprise est fière. En outre, la rapidité de la réponse d'Optimas a permis de maintenir le calendrier de recherche et développement du nouveau TX, rassurant les investisseurs et accordant plus de temps au LEVC pour répondre aux demandes futures du projet.

«Nous avons organisé des« Fastener Clinics »hebdomadaires dans trois bureaux d'études différents (Ricardo, Envisage et Emerald), afin que nous puissions suivre le rythme des exigences changeantes de LEVC tout au long du processus de recherche et développement. Grâce à ce contact régulier, nous avons pu gérer et mûrir activement la nomenclature afin de fournir des pièces pour diverses étapes du nouveau prototype TX dans des délais serrés, malgré le fait que de nombreux défis d'application n'avaient pas de pièces officiellement publiées », Ian élabore. «Étant donné que le nouveau TX comprend plus de 2 000 pièces individuelles conçues spécifiquement pour le projet, il était vital que nous gardions un contact régulier pour nous assurer de pouvoir nous intégrer de manière transparente aux exigences des composants LEVC.»

Daniel ajoute: «En proposant des solutions de composants librement disponibles, nous avons pu éviter les retards causés par l'approvisionnement en outillage sur mesure, le processus de cotation ou encourus via une chaîne logistique complexe, qui tous menacent les délais exigeants. De plus, par cette approche, nous sommes en mesure de répercuter les coûts réduits sur le fabricant, afin qu'il puisse utiliser un budget au maximum pendant ce qui est un processus à forte intensité de capital. C'est la taille de notre portefeuille qui nous permet d'offrir cette approche polyvalente, qui a été favorisée par notre expérience dans la fourniture de pièces aux constructeurs de véhicules haut de gamme et haut de gamme. »

«La cabine noire de Londres est immédiatement reconnaissable et fait partie intégrante de la culture automobile», se souvient Ian, «être impliqué dans un projet d'une telle importance nationale est, bien sûr, une grande satisfaction. Tout au long de notre implication, nous avons essayé d'aider LEVC à créer une icône de transport efficace pour l'avenir en simplifiant la chaîne d'approvisionnement, en offrant une facilité de spécification, une fiabilité et une approche rentable. »

Phillip Bracken, directeur des achats de la London Electric Vehicle Company, a déclaré: «Tout au long de la phase de prototypage du nouveau TX, Optimas a été un partenaire de fixation dynamique qui nous a aidés à atteindre les objectifs d'application dans des délais exigeants à un prix compétitif. Avec cette preuve d'expertise, Optimas a été le choix naturel pour renforcer nos activités de production du point de vue des fixations, nous sommes donc ravis de développer ce partenariat pour soutenir davantage nos activités futures. »

Le nouveau TX sera introduit sur les routes britanniques au cours de 2018, avec des modèles destinés à être exportés vers des villes d'Europe et d'Asie. LEVC possède la capacité de produire 20 000 unités dans son nouveau site de production de 325 millions de livres sterling. Avec l'aide d'Optimas, le nouveau TX préservera l'éthos de l'un des véhicules les plus reconnaissables sur les routes d'aujourd'hui, ou à tout le moins, nous épargnera une longue marche.

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