Optimas unterstützt LEVC bei der Entwicklung des Taxis der Zukunft

Published On: August 20th, 2018
GLENVIEW, IL - Bei der Neuerfindung einer Automobilikone müssen die Hersteller das Ethos des Originalmodells beibehalten und gleichzeitig das Konzept mit der modernen Technologie in Einklang bringen. Eine schwer zu erreichende Balance, die jedoch von LEVC (London EV Company) und seinem neuen TX, dem fortschrittlichen Elektrotaxi, getroffen worden zu sein scheint. Um die von modernen Fahrzeugen geforderten Leistungs- und Effizienzniveaus zu erreichen, stellt der TX im Vergleich zu seinen Vorgängern eine komplette Neugestaltung dar. Um diesen neuen Ansatz zu ermöglichen, forderte LEVC die Einbeziehung der Experten für Automobilzulieferkette und Verbindungselemente, Optimas Solutions.

Der neue TX kombiniert erkennbare Ästhetik mit wirklich modernen Lösungen. Ein großer Akku und ein Elektromotor bieten eine reine EV-Reichweite von über 70 Meilen - während der Benzin-Range Extender, ein tragbarer Generator für die Batterie, eine Gesamtreichweite des Fahrzeugs von bis zu 377 Meilen erreicht. Das elektrische Taxi wird in London und Städten in ganz Europa immer strengeren Emissionsbeschränkungen unterliegen.

Für den Komfort der Passagiere bietet der neue TX eine Konfiguration mit sechs Sitzen und eine nach vorne gerichtete Rollstuhlposition sowie ein Panorama-Glasdach, um das Innenraumklima zu verbessern. On-Board-WIFI sowie Laptop- und USB-Ladeanschlüsse sind standardmäßig verfügbar. Eine einfache Zugänglichkeit wird durch die Verwendung von Wagentüren erreicht. Darüber hinaus verfügt der neue TX über eine Vollaluminiumkarosserie, um Gewicht zu sparen und die Reichweite zu verbessern - und gleichzeitig ein äußerst sicheres Fahrzeug zu liefern.

Die Neugestaltung eines Symbols von Grund auf erfordert jedoch konsequentes Denken von den kleinsten Komponenten an, wie Ian Carvell, European Engineering Director bei Optimas, erklärt: „Es ist in Ordnung, geeignete Befestigungselemente und Schrauben anzugeben, um ein wegweisendes Fahrzeug zu erzielen und gleichzeitig die Kosten für den Hersteller zu minimieren Balance. Aus diesem Grund haben wir uns bei Optimas bereits in der ersten Entwurfsphase des neuen TX-Projekts engagiert, um die Komponentenoptionen ab den ersten vorläufigen Builds zu rationalisieren. Mit dieser Methode könnten wir gemeinsam mit LEVC die technischen Herausforderungen bewältigen, die mit einer neuen Fahrzeugplattform verbunden sind. “

Optimas ist darauf spezialisiert, in Zusammenarbeit mit Herstellern Teile zu empfehlen, zu spezifizieren und zu standardisieren, die das Unternehmen für die Herstellung eines bestimmten Fahrzeugs liefert. In den meisten Fällen besteht das Hauptziel darin, einen effizienten Ansatz für die Spezifikation von Komponenten zu entwickeln und Lösungen anzubieten, die bereits verfügbar sind oder einfach aus dem Optimas-Portfolio für eine Fahrzeuganwendung angepasst werden können. Dies dient dazu, die Vorlaufzeiten für Teile zu verkürzen, was in der Forschungs- und Entwicklungsphase eines Fahrzeugs von größter Bedeutung ist.

Daniel Pereira, Engineering Manager bei Optimas in Großbritannien und einer der wichtigsten Befürworter des Projekts, erklärt: „Wir versuchen, die Lieferkette einfacher zu gestalten, indem wir geeignete alternative Teile anbieten, die innerhalb enger Fristen geliefert werden können. Eine der ersten Hürden für dieses Projekt bestand beispielsweise darin, sicherzustellen, dass die Verifizierungsprototypen für die Wintertest- und Shakedown-Saison bereit waren. Das Fehlen dieses Fensters würde das Projekt um ein Jahr verzögern, was für LEVC und seine Investoren nicht akzeptabel ist. Aus diesem Grund haben wir Teile verwendet, die zuverlässig und frei verfügbar waren, oder Alternativen entwickelt, bei denen kein Lagerbestand verfügbar war, um sicherzustellen, dass LEVC seinen Testplan einhalten kann. “

Die schnelle Reaktion auf Komponentenanforderungen wurde dadurch ermöglicht, dass Vertreter von Optimas vom ersten Tag an in der neuen hochmodernen Produktionsanlage von LEVC anwesend waren. Durch die Zusammenarbeit mit LEVC von Beginn des Projekts an konnte Optimas exakte Designlösungen für eine Reihe komplexer Anwendungen bereitstellen. Die Vertrautheit mit den Anforderungen des Projekts bedeutete, dass Optimas sein Fachwissen nutzen konnte, um spezifische Herausforderungen anzugehen, ein Ansatz, auf den das Unternehmen stolz ist. Aufgrund der schnellen Reaktion von Optimas konnte der Forschungs- und Entwicklungsplan für den neuen TX eingehalten werden, was die Anleger beruhigte und LEVC mehr Zeit für die Bewältigung weiterer Projektanforderungen einräumte.

„Wir haben wöchentlich 'Fastener Clinics' bei drei verschiedenen Designberatungsunternehmen (Ricardo, Envisage und Emerald) abgehalten, um mit den sich ändernden Anforderungen von LEVC während des gesamten Forschungs- und Entwicklungsprozesses Schritt zu halten. Durch diesen regelmäßigen Kontakt konnten wir die Stückliste aktiv verwalten und ausbauen, um Teile für verschiedene neue TX-Prototypenstufen innerhalb enger Fristen zu liefern, obwohl viele der Anwendungsherausforderungen keine offiziell freigegebenen Teile hatten “, so Ian arbeitet aus. „Angesichts der Tatsache, dass der neue TX über 2.000 speziell für das Projekt entwickelte Einzelteile enthält, war es wichtig, dass wir regelmäßig Kontakt halten, um sicherzustellen, dass wir uns nahtlos in die Komponentenanforderungen von LEVC integrieren können.“

Daniel fügt hinzu: „Durch das Angebot frei verfügbarer Komponentenlösungen konnten wir Verzögerungen vermeiden, die durch die Beschaffung maßgeschneiderter Werkzeuge, Angebotserstellung oder über eine komplexe Logistikkette entstehen, die alle dazu dienen, anspruchsvolle Fristen zu gefährden. Darüber hinaus können wir durch diesen Ansatz reduzierte Kosten an den Hersteller weitergeben, sodass dieser während eines kapitalintensiven Prozesses ein Budget mit maximaler Wirkung nutzen kann. Die Größe unseres Portfolios ermöglicht es uns, diesen vielseitigen Ansatz anzubieten, der durch unsere Erfahrung bei der Lieferung von Teilen an Großserien- und Premium-Fahrzeughersteller gleichermaßen gefördert wurde. “

„Das schwarze Londoner Taxi ist sofort erkennbar und ein fester Bestandteil der Automobilkultur“, überlegt Ian, „an einem Projekt von solch nationaler Bedeutung beteiligt zu sein, ist natürlich eine große Befriedigung. Während unseres gesamten Engagements haben wir versucht, LEVC bei der Schaffung eines effizienten Transportsymbols für die Zukunft zu unterstützen, indem wir die Lieferkette geglättet haben und eine einfache Spezifikation, Zuverlässigkeit und einen kostengünstigen Ansatz bieten. “

Phillip Bracken, Beschaffungsdirektor bei der London Electric Vehicle Company, kommentierte: „Während der gesamten Prototyping-Phase des neuen TX war Optimas ein dynamischer Befestigungspartner, der uns dabei geholfen hat, Anwendungsziele für anspruchsvolle Zeitpläne zu wettbewerbsfähigen Kosten zu erreichen. Mit diesem Kompetenznachweis war Optimas die natürliche Wahl, um unsere Produktionsaktivitäten unter dem Gesichtspunkt der Befestigung zu stärken. Wir freuen uns daher, diese Partnerschaft auszubauen, um unsere zukünftigen Aktivitäten weiter zu unterstützen. “

Der neue TX wird im Laufe des Jahres 2018 auf britischen Straßen eingeführt. Die Modelle sollen in Städte in Europa und Asien exportiert werden. LEVC verfügt über die Kapazität, 20.000 Einheiten in seiner neuen Produktionsstätte im Wert von 325 Mio. GBP zu produzieren. Mit Hilfe von Optimas wird der neue TX das Ethos eines der bekanntesten Fahrzeuge auf Straßen von heute bewahren oder uns zumindest einen langen Spaziergang ersparen.

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